Intercooler: Que es, Como Funciona, Mejoras, Fallas Comunes Y Más

El dispositivo utilizado para enfriar el aire que es comprimido por el turbo se denomina intercooler, esta unidad es básicamente un radiador que enfría el aire. La idea básica del intercooler es que el aire caliente comprimido se distribuye en un área mayor que las tuberías del sistema de admisión.

¿Qué es un intercooler y qué hace?

Intercooler

Cuando el aire entra en el turbocompresor, se impulsa y luego se fuerza en el motor, se calienta mucho. Y el aire caliente no es tan bueno para un motor como el aire frío. Por lo tanto, muchos motores turboalimentados utilizan un intercooler.

Un intercooler es básicamente un radiador aire-aire. El aire caliente del turbo entra por un extremo y se enfría a medida que pasa por el intercooler (como el agua del radiador de un coche) antes de entrar en el motor a una temperatura mucho más baja.

Esto permite que el motor haga pleno uso de un simple principio físico; el aire más frío es más denso que el aire más caliente.
Esto significa básicamente que para un volumen dado (del cilindro de nuestro motor, por ejemplo) podemos llevar más oxígeno al mismo espacio cuando el aire es más denso – y más oxígeno significa mejor rendimiento.

¿Cómo funciona un intercooler?

Como el aire es comprimido por un turbo/supercargador, se calienta muy rápidamente. A medida que su temperatura aumenta, su contenido de oxígeno (densidad) disminuye, por lo que al enfriar el aire, un intercooler proporciona un aire más denso y rico en oxígeno al motor, mejorando así la combustión al permitir que se queme más combustible.

También aumenta la fiabilidad, ya que proporciona una temperatura más constante del aire de admisión al motor, lo que permite que la relación aire-combustible del motor se mantenga a un nivel seguro.

Tipos de intercooler

Hay dos tipos principales de intercooler, que funcionan de diferentes maneras:

Aire-a-aire

La primera variante es el intercooler aire-aire, que funciona pasando el aire comprimido a través de una red de pequeños tubos, pasando por una serie de aletas de refrigeración. El calor se transfiere desde el aire comprimido caliente a estas aletas de refrigeración, que a su vez se mantienen frías gracias al rápido flujo de aire del exterior del vehículo en movimiento.

Una vez que el aire comprimido enfriado ha pasado a través del intercooler, se alimenta al colector de admisión del motor y a los cilindros. La simplicidad, el peso ligero y el bajo costo de los intercoolers aire-aire los convierten en la opción más popular para la mayoría de los vehículos turboalimentados.

Aire-a-agua

Como su nombre lo indica, los intercoolers aire-agua utilizan agua para bajar la temperatura del aire comprimido. El agua fría es bombeada a través de la unidad, extrayendo calor del aire a medida que pasa a través de la unidad. A medida que el agua se calienta, es bombeada a través de un radiador o circuito de enfriamiento, antes de volver a entrar en el intercooler una vez enfriado.

Los intercoolers aire-agua tienden a ser más pequeños que los intercoolers aire-agua, lo que los hace adecuados para motores en los que el espacio es limitado, y debido a que el agua conduce el calor mejor que el aire, es adecuada para un rango más amplio de temperaturas.

Sin embargo, el aumento de complejidad, costo y peso asociado con los intercoolers aire-agua significa que no tienden a ser encontrados en los motores de los vehículos.

Colocación de intercooler

Aunque en teoría, los intercoolers aire-aire se pueden ubicar en cualquier lugar entre el turbo y el motor, son más efectivos cuando hay un mejor flujo de aire, y normalmente se colocan en la parte delantera del vehículo, detrás de la rejilla.

En algunos vehículos, la disposición del motor lo impide, y el intercooler se coloca encima del motor – pero el flujo de aire es normalmente menor aquí, y el intercooler puede verse afectado por el calor del propio motor. En estos casos, normalmente se añaden conductos de aire adicionales o palas en el capó para mejorar el flujo de aire.

Formas para mejorar mi intercooler y obtener más potencia

La pregunta más común cuando se habla de intercoolers es ¿cómo puedo obtener más potencia de uno? He aquí algunos pasos a seguir:

1. Asegúrese de que esté viendo la mayor cantidad de aire que pueda. La mayoría de la gente lo pone en la parte delantera del vehículo en el camino directo del aire y lo llama bueno.
Para aquellos que realmente quieren ganar la mayor eficiencia posible, asegúrese también de dirigir el aire a través del intercooler y nada más que el intercooler. Esto es posible gracias a la construcción de un sistema de conductos alrededor del propio intercooler, de modo que el aire no tiene otra opción que pasar a través de él.

2. Calibre el intercooler correctamente. Un intercooler pequeño o delgado se empapará rápidamente con calor si no tiene el tamaño adecuado para la aplicación. El calor empapado es la idea de que usted está empujando tanto aire caliente a través del intercooler que simplemente no tiene suficiente superficie, o flujo de aire limpio para revivir el calor y por lo tanto se vuelve inútil ya que la temperatura del intercooler es la misma que la del aire que pasa a través de él desde su turbocompresor o sobrealimentador.

Algunas personas usan intercoolers más pequeños para ayudar a no tener una gran caída de presión a través del intercooler. Una caída de presión ocurre usualmente con los intercoolers, debido a su tamaño masivo, o usualmente debido a su terrible diseño de flujo.

Esto se puede evitar comprando una unidad que ha sido bien construida. Yo diría que cuando se trata de un intercooler, cuanto mayor sea, mejor. Algunos dirían que esto es inútil y sólo ayuda a la caída de presión, pero la caída de presión es tan menor en un intercooler más grande que yo personalmente creo que el aumento de peso y las pérdidas.

3. Adición de un sistema de enfriamiento externo para ayudar a enfriar el intercooler.

  • Rociar el intercooler con agua
  • Adición de un sistema de congelación de Co2

Intercooler

3 fallas comunes del intercooler

1 Mangueras de refuerzo con fugas

No hay mucho que pueda salir mal con un intercooler, así que la mayoría de las fallas están generalmente asociadas con problemas de instalación o daños físicos que resultan en fugas de refuerzo.

Una de las áreas más comunes afectadas son las mangueras de caucho y las abrazaderas que las mantienen en su lugar. Con el tiempo el caucho perecerá, y las abrazaderas pueden perder su fuerza de cierre, lo que puede resultar en que las mangueras de empuje realmente permitan que el aire empuje escape.

Esto resultaría en un coche lento y de bajo rendimiento, e incluso puede ser capaz de oír un sonido “silbante” (aunque no siempre), ya que en realidad se puede oír la fuga de aire al conducir.

El arreglo es bastante simple; mangueras y abrazaderas nuevas.

2 Daños por impacto

Como el intercooler se encuentra justo en la parte delantera del coche, significa que es susceptible de sufrir daños, especialmente por las piedras y los escombros de la carretera que chocan contra el.

Esto puede dañar las delicadas aletas de enfriamiento, reduciendo la eficiencia de enfriamiento del intercooler, y en casos extremos también puede dañar los tubos a través de los cuales pasa el aire impulsado.

El efecto más común es un intercooler de bajo rendimiento, lo que resulta en un aumento de la temperatura del aire de entrada, pero en el peor de los casos el intercooler puede romperse y usted puede terminar con una fuga de refuerzo.

El arreglo requiere un nuevo intercooler.

3 Contaminación del aceite

Como el aire que entra en el intercooler viene directamente del turbocompresor, esto significa que si alguna vez ha tenido problemas con el turbo, es probable que el intercooler también se vea afectado.

Por ejemplo, si un turbo sufre de una fuga de aceite y muere a causa de sellos desgastados, entonces el aceite que se ha “filtrado” tiene que ir a algún lugar, y el lugar más probable es el intercooler.

Esto significa que el aceite se acumula en la parte inferior del intercooler, reduciendo el rendimiento del propio intercooler. También introduce vapores de aceite en el aire impulsado, por lo que también tendrá un efecto negativo en el rendimiento del motor.

Para comprobarlo, retire las mangueras de empuje e inspeccione si hay signos de contaminación de aceite. Si los hay, retire el intercooler y enjuague con un desengrasante de motor para eliminar todo el aceite del interior del intercooler.

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