Conducir Con Mal Tiempo – 5 Consejos Para Mejorar La Seguridad

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Usted ha pasado la mayor parte del fin de semana en el sofá y evitando el mal tiempo, pero su empleador espera que usted se presente a trabajar el lunes por la mañana, incluso cuando el pronóstico indica que habrá mucha nieve. Cuando el tiempo se pone feo, lo último que quieres hacer es subirte al auto y viajar, pero quedarse en casa no siempre es una opción.

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Sin embargo, conducir en condiciones climáticas adversas puede ser aterrador. No sólo tiene que lidiar con la dificultad de navegar en condiciones de poca visibilidad, como tormentas de nieve, sino que también tiene que preocuparse por las situaciones inesperadas que pueda encontrar en la carretera.

Según un estudio publicado en 2005, el mal tiempo es un factor en casi el 30 por ciento de los accidentes totales cada año. Y mientras que los accidentes fatales disminuyen durante las nevadas, los accidentes en general tienden a aumentar (fuente: American Journal of Public Health). Pero en lugar de salir a la carretera y simplemente preocuparse por lo que pueda pasar, puede prepararse.

5 Consejos para aumentar la seguridad al conducir con mal tiempo

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Además de aprender a conducir en condiciones meteorológicas adversas, hay varias cosas que puede hacer para que su automóvil sea más seguro para conducir en condiciones meteorológicas adversas. Todo comienza con asegurarse de que su coche está en óptimas condiciones.

1.- Realizar el mantenimiento básico

Incluso si usted ya está siguiendo el programa de mantenimiento sugerido por el fabricante para su vehículo, es una buena idea hacer una puesta a punto antes de que llegue el invierno. Encontrarte averiado a un lado de la carretera siempre es una mala situación, pero es aún peor cuando hace frío afuera.

Es por eso que vale la pena gastar el dinero para conseguir un poco de mantenimiento básico para su auto. Puedes hacerlo tú mismo, por supuesto, si te apetece. Pero si no le gustan los autos, llévelos a su mecánico local.

Comience con la revisión de los líquidos de su automóvil: aceite, transmisión, refrigerante/anticongelante y frenos. Si ya es tiempo para un cambio de aceite, su mecánico normalmente seguirá adelante y revisará los otros, llenándolos o drenándolos y reemplazándolos según sea necesario.

Otras cosas que debe revisar incluyen su sistema de escape, luces y peligros. Si sus limpiaparabrisas se ven desgastados o no están limpiando bien el agua de su parabrisas, pídales que los reemplacen o compre otros nuevos y reemplácelos usted mismo. Finalmente, asegúrese de que su desempañador y su calentador estén funcionando normalmente.

2.- Revise sus llantas

Es posible que no piense demasiado en sus neumáticos cuando esté conduciendo, pero cuando tiene un problema, su estado de repente se vuelve muy importante. Comprar llantas nuevas puede ser un gasto significativo, pero su seguridad vale la pena. Las llantas calvas pueden hacer que usted derrape con mal tiempo y tenga un accidente, y cambiar una llanta desinflada en una tormenta de nieve cegadora tampoco es una posibilidad divertida.

Primero, revise la banda de rodamiento de su llanta. La manera más fácil de hacer esto es usar la “prueba del centavo”. Agarra un penique entre el primer dedo y el pulgar en el extremo opuesto de la cabeza de Lincoln. Luego, elija un punto en una llanta donde la banda de rodamiento sea la más baja, e inserte el centavo en una ranura de la banda de rodamiento. Si la cabeza está cubierta por la huella, entonces puedes irte.

Pero si puedes ver por encima de la cabeza de Lincoln, entonces es hora de comprar neumáticos nuevos. En realidad, es ilegal en algunos estados conducir con llantas que tienen huellas de menos de 2/32 de pulgada. Esta es la distancia desde la parte superior de la cabeza de Lincoln hasta el borde de un centavo.

Luego, haga una inspección visual de las llantas de su auto, ya que podría notar la cabeza de un clavo antes de que se desinfle. También debe revisar la presión de las llantas para asegurarse de que estén infladas al nivel recomendado. Esto se puede encontrar típicamente en el interior de las puertas de su coche. Haga rotar las llantas de acuerdo con el programa de mantenimiento de su auto. Si necesita llantas nuevas, asegúrese de comprar las que sean adecuadas para su auto.

Es posible que tenga que ir más allá de la simple adquisición de neumáticos nuevos para asegurarse de que está seguro al conducir por carreteras nevadas y heladas. Aprenda acerca de las cadenas de las llantas a continuación.

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3.- Invertir en cadenas de nieve

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Para la mayoría de nosotros, las llantas radiales para todo clima son suficientes para mantener nuestras llantas agarradas al camino mientras conducimos. Pero si usted vive en áreas montañosas que tienen mucha nieve, es posible que tenga que comprar llantas para nieve o cadenas de nieve para sus llantas.

Las llantas para nieve están hechas de goma más suave y tienen peldaños más pequeños para permitir una mejor tracción. Si usted decide que los necesita, tendrá que volver a usar llantas regulares cuando cambie el clima.

Las cadenas para la nieve son exactamente como suenan: haces de eslabones de cadenas de metal diseñados para encajar cómodamente alrededor de las llantas. También hay alternativas, como los cables de tracción, que están hechos de cable en lugar de metal. Antes de considerar si los necesita, consulte las leyes de su estado.

Algunos estados los requieren en ciertas épocas del año, en ciertas condiciones o cuando los letreros lo requieren. Otros estados permiten pero no requieren cadenas para la nieve, y algunos estados no las permiten en ciertos lugares porque las cadenas pueden dañar las superficies de las carreteras.

Típicamente, las cadenas de nieve vienen en pares porque están hechas para ser usadas en las llantas de transmisión del auto. Si su coche tiene tracción delantera, necesitará cadenas sólo para los neumáticos delanteros. Asegúrese de obtener el tipo y tamaño adecuados para las llantas de su vehículo.

Practique la instalación de las cadenas antes de que las necesite (a menos que tenga la intención de que un mecánico las instale). Las cadenas para la nieve no están diseñadas para usarse en superficies secas, y conducir con ellas reduce la eficiencia del combustible de su automóvil. También tendrá que conducir más despacio, generalmente a una velocidad no superior a 48 km/h (30 mph).

4.- Compre sal, arena o arena para gatos

Si no está familiarizado con la conducción en condiciones meteorológicas adversas, este consejo puede ser un poco molesto. ¿Qué tienen que ver estas cosas con la nieve y el hielo? Resulta que son de vital importancia a la hora de ir del punto A al punto B. Cuando tus neumáticos no encuentran tracción en las carreteras, puedes volver a ponerte en marcha si tienes un suministro de sal, arena o arena para gatos contigo.

Antes de empezar a comprar un suministro de sal de mesa, debe saber que la sal utilizada para descongelar las carreteras no es la misma. Típicamente, la “sal de carretera” es cloruro de sodio en forma de sal de roca, que ha sido triturada y mezclada con otro compuesto para evitar que se endurezca. Cuando se esparce la sal sobre el hielo, se disuelve en el agua y disminuye el punto de congelación.

El esparcir la sal sobre el hielo y la nieve reduce el punto de congelación del agua, la derrite y evita que se vuelva a congelar. Sin embargo, la sal también puede ser corrosiva, y no funciona para derretir el hielo si la temperatura es inferior a 15 grados Fahrenheit (9 grados Celsius).

La arena y la arena para gatos proporcionan tracción para las llantas de su auto en lugar de derretir nada. Si se encuentra atascado, vierta una capa fina de cualquiera de los dos materiales directamente en el camino de las llantas (después de usar una pala para quitar la nieve suelta), luego aplique lentamente el gas.

Nuestro último consejo para que su coche sea más seguro para conducir en condiciones meteorológicas adversas consiste en armar un equipo.

5.- Almacene un kit de emergencia para el automóvil

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Es posible que ya tenga un kit de emergencia para el automóvil, con artículos básicos que pueden ser útiles sin importar el clima. Un botiquín de primeros auxilios es una necesidad; debe contener vendas, gasa, ungüento antibiótico y cinta adhesiva. También debe tener una linterna y revisar periódicamente sus baterías para asegurarse de que sigue funcionando. Todos tenemos teléfonos celulares en estos días, pero también tienden a morir cuando más los necesitamos, así que piense en conseguir un recargador de batería instantáneo para teléfonos celulares.

Los triángulos reflectantes, las bengalas y una señal de socorro alertarán a otros conductores de su situación. Mantenga un pequeño juego de herramientas equipado con herramientas básicas, como una llave inglesa y un destornillador ajustable. Asegúrese de tener un gato y un sellador de llantas en caso de pinchazos. Los cables de arranque son imprescindibles, pero considere la posibilidad de adquirir un recargador de batería que no requiera otro coche.

En caso de mal tiempo, tendrá que añadir algunos elementos más que pueden marcar la diferencia cuando esté atrapado en la nieve y el hielo. Estos incluyen un raspador de hielo y una pequeña pala para quitar la nieve y el hielo. Si su carro o camioneta tiene la capacidad de remolcar, considere almacenar una cuerda de remolque.

Una radio de emergencia puede mantenerlo informado de las condiciones meteorológicas. Si la ayuda tarda mucho tiempo en llegar, necesitará una forma de mantenerse caliente. Mantenga una manta o saco de dormir, así como ropa de invierno abrigada, en el kit.

Por último, almacene algunos alimentos de alto valor energético, como nueces o barras energéticas, así como algo de agua. Algunos de estos artículos tendrán que ser reemplazados según sea necesario. La probabilidad de que usted necesite usar su equipo es baja, pero es mejor estar seguro que arrepentido.

Conducir en condiciones meteorológicas adversas puede ser un desafío, pero usted puede hacer que su automóvil sea más seguro y que sea una mejor experiencia. Feliz conducción!

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