Airbag: Que Es, Partes, Precauciones, Reducción De Mortalidad Y Más

Los airbags están diseñados para inflarse automáticamente en caso de una desaceleración repentina o de una fuerza de impacto que indique una colisión. Una vez que la bolsa está llena de aire, protege al conductor y/o pasajero.

¿Qué son las bolsas de aire en automóviles?

Las bolsas de aire son telas elásticas u otros materiales que se empacan firmemente en varios lugares de su vehículo. Hay bolsas de aire en la parte delantera del tablero en la mayoría de los autos, y muchos vehículos tienen bolsas de aire a lo largo del lado lateral. Estas bolsas se comprimen y se mantienen en un área pequeña.

En caso de accidente, los airbags se llenan de aire muy rápidamente para proporcionar un sistema de amortiguación a las personas que se encuentran en el auto, de modo que no sean arrojadas en caso de accidente. Aunque esto no necesariamente previene la lesión total o la muerte, puede ser muy útil para amortiguar a los pasajeros de un automóvil en muchos casos.

Airbag

Historia de las bolsas de aire

Un accidente durante un viaje dominical por la tarde al campo de Pensilvania inspiró a John W. Hetrick a diseñar uno de los avances más importantes en la seguridad de los automóviles.
Hetrick, un ingeniero industrial jubilado, recibió una patente en 1953 por lo que él llamó un “conjunto de cojín de seguridad para vehículos automotores”. Su patente estadounidense No. 2,649,311 fue el primer prototipo para las bolsas de aire modernas de hoy en día.

Hetrick diseñó el sistema para reducir las lesiones durante el frenado de emergencia y las colisiones frontales, según un artículo publicado en American Heritage sobre su invención.

En esa historia, Hetrick recordó la inspiración de su invento: “En la primavera de 1952, mi esposa, mi hija de siete años, Joan, y yo salimos a dar una vuelta en coche el domingo en nuestro Chrysler Windsor de 1948. A unas tres millas de Newport, estábamos buscando ciervos que cruzaran la carretera. De repente, había una gran roca en nuestro camino, justo después de la cima de una colina. Recuerdo que frené y giré el coche a la derecha. Entramos en la zanja, pero evitamos golpear un árbol y una cerca de madera.

“Mientras frenaba, tanto mi esposa como yo levantamos las manos para evitar que nuestra hija golpeara el tablero… durante el viaje de vuelta a casa, no podía dejar de pensar en el accidente. Me pregunté:’¿Por qué no podía salir un objeto para evitar que golpearas el interior del auto?'”

Cuando regresó a casa, Hetrick empezó a dibujar diseños para su “cojín de seguridad”.

El 5 de agosto de 1952, presentó sus declaraciones y esperó más de un año para obtener su patente. El proceso le costó unos 250 dólares.

El inventor alemán Walter Linderer también recibió una patente en 1953 para un “cojín inflable” para proteger a los conductores en caso de accidente.

Sus primeros diseños de airbag inspiraron a otros en la industria automotriz a trabajar en esta característica de seguridad. Ford y General Motors, por ejemplo, comenzaron a experimentar con restricciones inflables a finales de la década de 1950.

Partes y funcionamiento de las bolsas de aire

Una bolsa de aire consta de tres partes:

  • En primer lugar, está la bolsa en sí, que está hecha de una fina tela y doblada en el volante.
  • Luego está, el sensor que le dice a la bolsa que se infle. Detecta una fuerza de colisión igual a la de chocar contra una pared de ladrillo a una velocidad de 16 a 24 km/h (10 a 15 millas por hora).
  • Por último, está el sistema de inflación. Las bolsas de aire se inflan con el equivalente a un cohete de propulsión sólido. La azida sódica (NaN3) y el nitrato de potasio (KNO3) reaccionan muy rápidamente para producir un gran pulso de gas nitrógeno caliente. Este gas infla la bolsa, que literalmente se desprende del volante a medida que se expande.

Las bolsas de aire tienen agujeros, y una vez activadas, aproximadamente unos segundos después empiezan a desinflarse.

Leyes del movimiento

Antes de analizar los detalles, revisemos nuestro conocimiento de las leyes del movimiento. Primero, sabemos que los objetos en movimiento tienen una fuerza (el producto de la masa y la velocidad de un objeto). A menos que una fuerza externa actúe sobre un objeto para contrarrestar, éste continuará en movimiento. Los coches consisten en varios objetos, incluyendo el propio vehículo, objetos sueltos en el coche y, por supuesto, los pasajeros. Si estos objetos no están sujetos, continuarán moviéndose a cualquier velocidad a la que viaje el automóvil, incluso si el automóvil se detiene por una colisión.

Para detener el impulso de un objeto es necesario que la fuerza actúe durante un período de tiempo. Cuando un auto choca, la fuerza requerida para detener un objeto es muy grande porque el impulso del coche ha cambiado instantáneamente mientras que el de los pasajeros no lo ha hecho, y no hay mucho tiempo para trabajar. La meta de cualquier sistema de restricción suplementario es ayudar a detener al pasajero mientras le hace el menor daño posible.

El airbag tiene como propósito detener la velocidad de la persona a cero sin ocasionar ninguna lesión. Las limitaciones con las que tiene que trabajar son enormes. El espacio que tiene el airbag está entre el pasajero y el volante, y una fracción de segundo para actuar. Sin embargo, incluso esa pequeña cantidad de espacio y tiempo es valiosa si el sistema puede ralentizar al pasajero de manera uniforme en lugar de forzar una parada abrupta de su movimiento.

Sensores de impacto

Los sensores de impacto son la parte más importante para el cumplimiento de este sistema. Estas pequeñas piezas electrónicas están diseñadas para indicar eficazmente cuando el vehículo ha sido impactado en un accidente. Se activan en diferentes tipos de estímulos, incluyendo paradas repentinas, aumento de la presión a medida que las piezas del coche se mueven debido a la fuerza de la colisión, y más.

Dos tipos de sensores de airbag utilizados en los automóviles son eléctricos y mecánicos. Los sensores eléctricos varían en diseño. Algunos utilizan un mecanismo electromecánico de “bola y tubo”, que básicamente consiste en un pequeño tubo que contiene un interruptor de circuito y una bola que se mantiene unida por un pequeño imán. Si ocurre una colisión, la bola se desplaza del imán y rueda hacia adelante en el tubo, golpeando un interruptor que completa el circuito eléctrico.

Otros diseños eléctricos son similares en principio, usando un rodillo de metal o un peso cargado por resorte en lugar de una bola, o en los carros más nuevos, un acelerómetro para activar el sensor. Los sensores mecánicos funcionan de forma independiente del sistema eléctrico y responden de forma similar a los sensores eléctricos, con un diseño que activa un percutor que desencadena una pequeña explosión tras un choque. Dado que un sensor mecánico no requiere una fuente de alimentación, no puede desactivarse como un sensor eléctrico cuando la batería está desconectada.

El éxito del sistema de airbag depende de que los sensores de colisión funcionen no sólo con precisión sino también con extrema rapidez, por lo que la parte más costosa y tecnológicamente avanzada del sistema de airbag está aquí.

¿Dónde se encuentran los airbag en mi auto?

Airbag

Las bolsas de aire están situadas en diferentes partes de tu vehículo:

Bolsas de aire delanteras: El airbag delantero se encuentra en el volante, con un airbag secundario en el lado del acompañante, encima de la guantera.

Bolsas de aire laterales: Los airbags laterales se encuentran en el techo, a ambos lados del habitáculo. La intención de estos dispositivos es mitigar el impacto de un movimiento lateral en un choque.

Airbags de rodilla: Los airbags de rodilla se pueden llevar debajo de la guantera del pasajero y también debajo de la parte trasera de los asientos delanteros. La intención es limitar el impacto de la rodilla en caso de accidente.

Airbags traseros de cortina: Los airbags traseros de cortina están diseñados para caer detrás del compartimiento de pasajeros trasero, para amortiguar principalmente el impacto de una colisión trasera.

¿Qué tan rápido se despliega una bolsa de aire?

Un airbag puede desplegarse en unos 55 milisegundos, según un estudio de ingeniería. Esto es más o menos la misma cantidad de tiempo que le toma a usted parpadear o estornudar. En otras palabras, el despliegue de las bolsas de aire es muy rápido.

Las autoridades han notado que si usted está fuera de posición cuando se despliega una bolsa de aire, puede resultar herido. ¿Cómo puedes salir de la posición? Los airbags deben utilizarse junto con los cinturones de seguridad, y si conduce sin el cinturón de seguridad abrochado, es posible que el airbag se dispare y que se deslice por debajo del airbag lo suficientemente lejos como para recibir un fuerte golpe en la cara o en la cabeza.

¿Cómo sé si mi auto tiene bolsas de aire defectuosas?

Si su vehículo tiene una luz de airbag y está iluminado, esto podría indicar que los airbags están defectuosos o que hay un problema con el sistema de airbag. Si el vehículo no tiene una luz indicadora de airbag, no hay manera real de saber si el vehículo tiene un airbag defectuoso.

Si la luz del airbag se enciende, es mejor que el vehículo sea revisado por un profesional. Los airbags y los sensores que los monitorean son complicados y deben ser reparados por un profesional. Esta luz se enciende si el sistema detecta un fallo o un problema con el sistema de airbag. Como el sistema de airbag puede salvarle la vida, lo mejor es que se lo revisen lo antes posible.

Cómo reiniciar la luz del airbag

Cuando trabaje en los componentes eléctricos de su tablero de instrumentos, es posible que también tenga que reajustar la luz del airbag una vez que lo haya vuelto a montar. Muchas personas que intentan hacer su propio trabajo, cómo poner una radio en el auto, a veces se olvidan de enchufar todos los componentes del airbag. Esto hará que la luz del airbag parpadee. Estos son algunos pasos sencillos para restablecer la luz del airbag.

Paso 1.- Si hay algún componente desenchufado en el tablero, deberá enchufarlo antes de intentar reiniciar la luz del airbag.

Paso 2.- Para iniciar el proceso, prepare su reloj y encienda el interruptor de encendido de “Apagado” a “Encendido”.

Paso 3.- Una vez que se enciende la luz del airbag, permanecerá encendida durante un total de 7 segundos. Una vez que se apague, tendrá un segundo para volver a apagar la ignición.

Paso 4.- Después de apagar la ignición durante 3 segundos, deberá volver a encender la llave. Repita los primeros pasos dos veces más y verá que ha reajustado la luz del airbag en el tablero. Usted sabrá que se restablece una vez que la luz se enciende y se apaga. No parpadeara.

2 precauciones de seguridad importantes para el airbag del pasajero

Una bolsa de aire para el pasajero protegerá a otras personas mientras el automóvil esté en movimiento. Debe tener en cuenta que hay algunos pasos que debe seguir para asegurarse de que el airbag del pasajero funciona correctamente y se desplegará en caso de emergencia. Esto no siempre es tan fácil como parece, por lo que tomar las precauciones adecuadas garantizará que sus pasajeros estén lo más protegidos posible.

Tome nota del peso

La mayoría de los airbags para pasajeros tienen un sistema de peso que afecta a su despliegue. Debe haber un peso significativo en el asiento del pasajero para preparar el airbag, generalmente alrededor de 60 a 70 lbs. Si no hay suficiente peso en el asiento, entonces el airbag no se desplegará. Debe tomar precauciones al utilizar el airbag con un niño para asegurarse de que el dispositivo se desplegará según sea necesario.

Tome nota del tamaño

Al igual que el airbag del acompañante se ve afectado por el peso, también debe tener en cuenta el tamaño del airbag. Al estar diseñado para proteger a un adulto, un airbag puede asfixiar o lesionar a un niño. Puede considerar reemplazar el que se encuentra en el lado del pasajero de su auto con una versión más pequeña.

Reducción de la mortalidad

Consumer Reports también cita un estudio realizado en 2006 por el IIHS que muestra que las bolsas de cabeza y cuello redujeron el riesgo de muerte para los conductores de automóviles en un 37 por ciento, y para los conductores de vehículos utilitarios deportivos en más de un 52 por ciento en impacto lateral. Aunque el gobierno de los Estados Unidos no requiere que los fabricantes incluyan bolsas de aire laterales, las compañías de automóviles las instalan cada vez más a medida que más evidencias muestran sus beneficios.

Consideraciones
Las bolsas de aire también pueden causar lesiones, y las personas deben sentarse al menos a 10 pulgadas de las bolsas de aire delanteras si es posible. Los niños de 12 años de edad y menores no deben sentarse en el asiento delantero, ya que las bolsas de aire pueden causarles lesiones graves. Además, los bebés en asientos de seguridad para niños orientados hacia atrás nunca deben viajar en un asiento delantero que tenga una bolsa de aire en el lado del pasajero.

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