El Líquido Refrigerante. Importancia Tipos, Como Y Cuando Cambiarlo

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En viajes largos y, con regularidad, es aconsejable revisar la refrigeración del motor, ya que se puede dañar. Sin embargo, quienes han comprado carro recientemente, se sorprenden de que ahora les hablen de líquido refrigerante en lugar de agua y que, además sea de color verde.

Porque así como el automóvil ha cambiado, también sus componentes han evolucionado y el líquido que se debe usar para evitar recalentamientos en el motor no se quedó atrás.

¿Qué es el Líquido Refrigerante? 

El calor que generan los motores de combustión interna es uno de los aspectos tradicionales de estos mecanismos. Irónicamente es uno de los causantes de las fallas en los propulsores y su excesivo calentamiento lo llevaría a la ruina.

Para evitarlo existen accesorios como el termostato, ventiladores, entre otros que controlan y miden la temperatura, pero ninguno de estos logra lo que si hace el líquido refrigerante. Este es funciona como socio perfecto para el agua que se utiliza en el radiador.

Además de evitar el calentamiento y fallas en el motor, el refrigerante se encarga que el agua normal no se congele fácilmente. En condiciones normales los líquidos se congelan al llegar a los 0°, pero con el uso del líquido refrigerante es temperatura puede descender hasta los -30°. Sin mencionar que evita la corrosión y la oxidación de las piezas metálicas del sistema de refrigeración.

Los compuestos del líquido refrigerante son:

  • Agua destilada.
  • Anticongelante.
  • Bórax.
  • Antiespumante.
  • Colorante.

¿Por qué es importante el Líquido Refrigerante?

El líquido refrigerante del vehículo es un compuesto químico a base de etilenglicol que tiene la capacidad de regular la temperatura. Ofrece un amplio rango térmico que va desde los menos 30ºC hasta los 140ºC aproximadamente, de modo que su presencia en el circuito interno del motor asegura que este trabaje a una temperatura estable y óptima para su funcionamiento (en torno a los 90ºC).

La función principal del líquido refrigerante es absorber el calor del motor para evitar peligrosos sobrecalentamientos. Además, al tolerar temperaturas muy bajas, no permite que las piezas se congelen en invierno, lo cual causaría graves inconvenientes mecánicos. También actúa como lubricante, limpia y protege de la oxidación a las piezas del sistema de refrigeración gracias a sus propiedades anticorrosivas.

líquido refrigerante

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¿Por qué necesito cambiar el Líquido Refrigerante?

El líquido refrigerante pierde sus cualidades con el uso y el paso del tiempo: disminuye su capacidad de transmitir y regular la temperatura, de modo que el motor podría sobrecalentarse o congelarse. Para evitar costosas reparaciones, es importante controlar el nivel y cambiar el líquido refrigerante en el momento indicado.

Además, en caso de que hubiera fugas en el sistema de refrigeración del vehículo, el líquido refrigerante permitiría detectarlas con facilidad dado que lleva colorantes que llaman la atención. Diagnosticar posibles pérdidas a tiempo es una manera de prevenir averías mayores que afecten a la integridad del motor.

¿Cada cuánto debe ser cambiado?

Te recomendamos reemplazar el líquido refrigerante cada 40.000 km o cada dos años para asegurar un rendimiento óptimo; a menos que esté sucio, descolorido o por debajo del grado de congelación, indicadores todos ellos de que debe ser sustituido. Es conveniente revisar el líquido refrigerante cada 20.000 o 30.000 km, según lo indique el fabricante. Por este motivo es fundamental realizar las revisiones para detectar posibles anomalías que a la larga puedan suponer una avería importante. 

Para qué sirve el Líquido Refrigerante y cómo cambiarlo

Es fundamental para enfriar el motor de tu auto sobre todo en época de verano

Este líquido llamado refrigerante o anticongelante debe ser incorporado al circuito de refrigeración del motor para que éste funcione de manera correcta a temperaturas extremas.

De esta forma su incorporación supone una reducción del punto de solidificación de los líquidos logrando que no se congelen a bajas temperaturas.

También se hace muy importante en verano ya que es el responsable de enfriar el motor del automóvil ya que permite al líquido no alcanzar su punto de ebullición.

Además el líquido refrigerante está adicionado con elementos que prevén el óxido y la corrosión de los mecanismos que integran el sistema de refrigeración. Si bien es un sistema importante en el funcionamiento del motor, su mantenimiento no es tan riguroso: solo si hay una avería en alguno de sus componentes, se debe estar atento al nivel del líquido refrigerante.

Tipos de refrigerantes

Lo importante es saber cuál es el líquido que corresponde a tu motor. Información que podrás encontrar en el manual de tu auto, además debes saber que no todos son iguales:

Refrigerante y Anticorrosivo:

Este líquido además de refrigerar contiene aditivos que previenen la corrosión.

Refrigerante Anticongelante:

Ideal para países con climas muy fríos. Ayudará a evitar el congelamiento del líquido, si la temperatura está cerca o bajo los 0°C.

Agua Destilada o Desmineralizada:

Debido a que no contiene minerales, es perfecta para rellenar –no llenar- el sistema, cuando el nivel está bajo.

Refrigerante verde:

Se recomienda el uso de este líquido refrigerante en motores con un largo uso que ya presentan corrosión.

Mantener en perfecto estado el líquido refrigerante evita que las piezas del motor se deterioren. Creen problemas como el óxido o la corrosión.

El agua es el peor aliado de los motores, oxida y corroe todo el interior del motor. Una de las funciones que tiene el líquido refrigerante es lubricar y proteger todo el sistema.

El líquido refrigerante es fundamental para el buen funcionamiento del motor y para evitar averías, y sin embargo, es uno de los grandes olvidados.

  • Evita que las piezas que estén en contacto con él se deterioren y creen problemas.
  • Lubrica todo el sistema interno de refrigeración, evitando la oxidación y la corrosión.
  • Disminuye el grado de ebullición, es decir, si el agua hierve a 100ºC un líquido refrigerante lo hace alrededor de los 140ºC, lo que evita el calentamiento del motor,

Consecuencias de un Líquido Refrigerante en mal estado

Pierde sus propiedades de transmisión del calor, lo que ocasiona un calentamiento excesivo del motor pudiendo ocasionar una avería muy grave.

Pierde sus propiedades de temperatura de congelación, apareciendo el riesgo de que llegue a congelarse rompiendo el circuito o incluso el bloque del motor.

Consejos Sobre el Líquido Refrigerante

  • Realizar una revisión del líquido refrigerante cada 20.000 km
  • Respetar los plazos y los kilometrajes máximos del líquido según las indicaciones del fabricante.
  • A mayor calidad del líquido refrigerante, mayor garantía del buen funcionamiento de éste.
  • No mezclar el líquido refrigerante con agua u otros elementos ya que podría provocar una alteración en sus propiedades.

¿Usar agua o líquido refrigerante? Tu carro tiene la respuesta 

La gran mayoría de los conductores tienen dudas acerca de qué tipo de líquido deben ponerle a su carro para que este logre una correcta refrigeración. Se preguntan incluso si pueden mezclar agua corriente con líquido refrigerante y cada cuánto deben cambiarlo.

Para que no te queden dudas, te orientamos sobre el tema  para que evites daños en tu vehículo y actúes en pro de tu bienestar y el de tus seres queridos.

Agua vs Líquido Refrigerante

El líquido refrigerante tiene propiedades de antioxidante y puntos de ebullición superiores a los del agua. Ayudando así a que el sistema de refrigeración funcione de manera eficiente. Por esta razón no es aconsejable suministrar agua ni las mezclas entre agua y líquido refrigerante. Solo se debe administrar el líquido aconsejado por el fabricante.

En el caso contrario, si usas agua en el sistema de refrigeración de tu vehículo, se pueden generar partículas que pueden obstruir el flujo de sistema. Y exponerlo a presiones y excesos de temperaturas. Es aconsejable el uso permanente y exclusivo de líquido refrigerante.

El Líquido Refrigerante es mejor..

Aunque el líquido refrigerante es más efectivo a la hora de cumplir su función, puede causar daños en el sistema de refrigeración si el vehículo ha utilizado agua durante largo tiempo. Si utilizas agua en el vehículo, debes realizar un chequeo completo de tu vehículo para saber si es pertinente hacer el cambio. Es recomendable asesorarte antes de hacer este cambio en tu vehículo.

Las instrucciones del fabricante de tu carro que vienen en el manual del propietario del vehículo especifican qué tipo de líquido es el que debe usarse. Por lo general, el líquido refrigerante debe utilizarse sólo en los carros que lo usan desde fábrica. La razón es que este compuesto, que puede limpiar los ductos por los que pasa, puede también desprender fragmentos de óxido de las partes metálicas en los vehículos que antes usaban agua. Lo que posteriormente obstruye el paso o rompe elementos blandos en el motor, como sus mangueras.

Por eso, lo más recomendable es que simplemente sigas usando aquello que tu carro usa de fábrica. Si este tiene menos de 10 años de fabricación, es probable que use líquido refrigerante. 

Para más información, consulta esta información en el manual del propietario de tu vehículo.

líquido refrigerante rojo

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¿Se pueden mezclar?

Sí, pero solo en caso de una emergencia (por ejemplo, de vararse en carretera). Está bien completar el tanque de líquido refrigerante y mezclarlo con agua común y corriente, pero sólo en caso de ser necesario.

Claves para mantenerlo óptimo

El líquido refrigerante dura más o menos 20 mil kilómetros, durante los cuales su nivel debe variar muy poco. Pues no se evapora sino que sigue circulando por el motor hasta que sus propiedades empiezan a decaer.

En caso de notar en un mes o menos una variación visible en el nivel del líquido. Muy probablemente tienes una fuga en el motor o al exterior y debes repararla cuanto antes. Pues un recalentamiento pueda dañar seriamente tu vehículo.

Muchos líquidos refrigerantes vienen en colores visibles como verde, rojo o azul. Para que en caso de que haya una fuga, puedas rastrearla fácilmente una vez esta caiga al piso. La recomendación es no cambiar el tipo de líquido refrigerante que usas, pues puedes ocasionar un daño en el motor del vehículo. Y en el sistema de refrigeración. Consulta con un experto antes de hacer este cambio.

Recuerda que también puede haber fugas al interior del motor que nunca llegarán a verse en el suelo donde estacionas tu vehículo. Solo podrás notarlo cuando veas una disminución en el depósito del líquido que utiliza tu vehículo.

El Dato

En una ciudad de 1.500 metros de altura sobre el nivel del mar, el agua hierve a 98 grados centígrados, mientras que el líquido refrigerante lo hace a 130. De ahí que prácticamente todos los carros nuevos utilicen lo segundo. Entre más alta esté la ciudad con respecto al nivel del mar, más rápida será la ebullición de este líquido.

Para consultar más sobre el líquido que debe utilizar tu vehículo. Puedes acudir a un experto (taller mecánico especializado) te aclare las dudas que tengas sobre este tema.

líquido refrigerante y su aplicación

Cómo cambiar el Líquido Refrigerante de tu Vehículo.

Para mantener la temperatura del motor de un vehículo en sus niveles óptimos. Resulta esencial mantener las propiedades del líquido refrigerante en condiciones óptimas. El circuito, en el nivel adecuado, es por eso que se recomienda comprobarlo regularmente.

Para ello, lo primero que tenemos que hacer es localizar el vaso de llenado del circuito de refrigeración. Suele ser siempre de plástico semitransparente y con un tapón de cierre de color negro o azul. En cualquier caso, si tuviéramos dudas, el libro de mantenimiento nos ayudará a encontrar su ubicación.

En la pared exterior del vaso de llenado encontraremos siempre dos marcas. Una indica el nivel máximo y la otra el mínimo al que el nivel del líquido refrigerante se puede situar. Siempre que se encuentre entre ambas marcas, el nivel del liquido refrigerante es el adecuado.

Para comprobar el líquido refrigerante. Debemos en primer lugar poner el vehículo en una superficie plana. Y en segundo lugar el motor se debe encontrar totalmente frío. A través de la pared semitransparente. Comprobaremos si la línea marcada por la superficie máxima del refrigerante coincide entre las marcas de máximo y mínimo.

Si el nivel de líquido refrigerante esta por debajo de lo debido. Habría que buscar dónde está la pérdida en el circuito ya tacar la falla de inmediato.

Como reponer el Líquido Refrigerante

Cuando echemos anticongelante, este debe ser siempre el recomendado por el fabricante. Si juntamos dos anticongelantes de distintas propiedades. Esta mezcla puede llegar a provocar una pasta sólida que con el paso del tiempo. Y los kilómetros puede provocar una avería al obstruir el circuito.

Si no encontráramos el refrigerante recomendado por el fabricante, se podría rellenar el circuito con agua destilada o embotellada; al fin y al cabo, el refrigerante es una mezcla de anticongelante y agua.

Algunos anticongelantes vienen concentrados, lo que normalmente obliga a mezclarlos con agua al 50%.

El tapón del vaso de llenado debe abrirse gradualmente; si fuera necesario con un paño para que vaya haciendo la descompresión progresiva. Nunca con el motor muy caliente.

Cambiar el líquido de refrigeración debe hacerse siempre con el motor en frío. Cuando el motor está en funcionamiento tiende a aumentar el nivel del circuito. Y colocarse el nivel del líquido refrigerante, por encima de la marca máxima.

Reponer el líquido refrigerante es una operación sencilla. Un mantenimiento necesario que puedes realizar tú mismo.

Para Finalizar podemos destacar que..

Hoy las ensambladoras no recomiendan usar agua en el sistema de refrigeración de los carros. Las aleaciones de los metales, que son más livianos, no resisten el grado de corrosión que les causa el agua con el tiempo. Anteriormente, los carros se construían con hierro y acero, que son metales pesados. Lo que hacía que resistieran el efecto oxidante del agua por mucho tiempo.

Las ventajas como no son metales pesados, el agua los dañaría. Por eso, es necesario utilizar un líquido diferente que no produzca corrosión en el sistema. Para eso, el refrigerante contiene inhibidores de corrosión. Los cuales protegen cualquier daño de los metales

 Aquí en Mundo del Motor te mostramos en este amplio artículo el por qué debes usar el líquido refrigerante. Ahora ya sabes que es el mejor aliado de tu motor.

4 Comentarios

  1. Ni nombre es Eduardo J.Leiva,tengo un Chevrolet Astra 2008 ,2.0 GL,de 0 km, me cambiaron el liquido en el service de 50 mil Km,en 2012, hoy tiene 89.000 y el liquido se degrado, arruino la junta de tapa,pasando liquido a la cámara de combustión,y también la tapa de cilindros de aluminio que se degrado por dentro. El auto fue reparado -tapa de cilindros completa, y cambio kit de distribución . Ya esta en marcha. Mi pregunta es,cual es la causa,no haber cambiado el liquido en 2 años,o antes ,porque el vehículo circula muy poco.,????? . Atte.

  2. Muy buen artículo para tener en cuenta en mantenimiento del auto , para personas que no tienen conocimiento del cuidado del carro.
    Muchas gracias

  3. Hola mi nombre es Ricardo Jaco, tengo un Elantra 2013, cuando lo adquirí venia con refrigerante verde y he notado que el nivel ha variado, me ha tocado estar nivelando el líquido del radiador, que se puede hacer ahí y que tipo de refrigerante se puede ocupar

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